AIDS News : Undetectable = Untransmittable

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聯合國愛滋病聯合規劃署(UNAIDS)亦於2018年7月發出文件〈Undetectable = untransmittable — Public health and HIV viral load suppression〉[2],當中帶出只要愛滋病感染者持續服用合適的抗反轉錄病毒藥物,病毒數量下跌到不可檢測水平,即控制病毒數量少於50 copies/ml,便可在性接觸中達致零傳播愛滋病病毒風險的訊息。大家稱這個訊息為「U=U」(「不可檢測=不能傳播」)。雖然每個地區的疾管署對這個訊息各有不同標準,但現時超過五百個不同地區就「U=U」簽署共識聲明,可見訊息獲得國際認同。

 

對感染者而言,雖然「U=U」並不代表可完全根治愛滋病,但研究指出,感染者只要及時服藥,其病毒水平可以有效壓抑,感染他人的機會微乎其微。「U=U」更希望大眾能打破對愛滋病的落伍觀念,消除誤解與污名讓公眾知道感染者不是洪水猛獸,而只是長期病患者而已。

回到香港,衞生署衞生防護中心於今年2月下旬公布最新一季本地愛滋病病毒感染數字及2018年全年的感染數字[3],整體感染數字由2017年的681宗下跌至2018年的624宗,以百分比計算,則下跌約8.4%,數字也是近五年來最低,但愛滋病全年的呈報個案為139宗,較2017年增加48宗。在預防工作方面,政府仍主要提倡「正確使用安全套」及「有風險受感染人士盡快進行愛滋病病毒抗體測試」。

 

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其他預防方法 - PEP ; PrEP

不過,除了上述方法外,我們還可做什麼呢?

在香港,較普遍的預防方法的確是正確及持續使用安全套。除了安全套外,《聯合國愛滋病聯合規劃署》多年來都提倡以「綜合形式預防」愛滋病病毒,它是一系列預防愛滋病病毒感染的方法,當中有生物及醫學干預 (Biomedical)、行為干預(behavioural)、結構干預(structural)等,裡面內容包括定期進行愛滋病病毒測試、正確持續使用安全套、使用暴露前預防性投藥(PrEP)暴露後預防性投藥(PEP)、「不可檢測=不能傳播」以及正確的預防知識。這不但預防愛滋病病毒,也可預防其他性病。「關懷愛滋」建議所有高風險社群人士採取至少兩項或以上的預防措施,才可以有效預防愛滋病病毒感染。

 

與香港鄰近的台灣,「綜合形式預防」的推行情況又如何呢?由2016年至今,台灣政府已先後兩次推出暴露前預防性投藥(PrEP)項目,並於2018年5月更新PrEP使用指引,把PrEP 納入公共衛生的範疇。而台灣亦有多處提供自我檢測的售賣機,而「自我檢測」亦於去年12月推出,加上台灣法例規定所有學校均須推行性教育,可見台灣已經透過不同實証為本及「綜合形式預防」進行愛滋病預防干預,致力於2020年達致《聯合國愛滋病聯合規劃署》的「90-90-90」目標[4]——即90%的感染者了解自己的感染狀況、90%了解自己狀況的人得到適切治療以及90%得到治療的人能有效抑制體內的病毒。

反觀香港,一些有效從行為、結構上干預的愛滋病預防方法依然停留在研究階段,而未在公共衛生範疇推行,這一點實在令人擔心香港錯失了及早干預的機會。

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